четверг, 26 января 2017 г.

«Дождь Забвения» Аластер Рейнольдс




Роман опубликован 25 ноября 2004 года


Аластер Рейнольдс  прославился в 90-х годах прошлого века как один из самых интересных молодых фантастов. Его жесткие, полные интриг и драматических действий космические оперы, сложившиеся в цикл «Пространство откровения», захватили читателей по всему миру.


«Дождь Забвения» с самого начала демонстрирует свою противоположность всему тому, что Рейнольдс  написал до сих пор. Для начала, действие разворачивается в Париже. Более того, это Париж 50-х годов 20-го века. Уэнделл Флойд - американец, перебравшийся во Францию, чтобы сделать карьеру джазового музыканта. Но вместо этого, стал частным детективом, как и его партнер, Андре Кюстин. Время от времени, они до сих пор играют в маленьких залах старую добрую классику, чтобы как-то свести концы с концами. Лишь большая потребность в деньгах, заставляет Флойда взяться за расследование дела, замешанного на очевидном самоубийстве. Когда молодая американка Сьюзен Уайт была найдена мертвой под балконом квартиры, которую снимала, ее арендодатель не соглашается с мнением полиции, что она совершила этот прыжок без посторонней помощи, и нанимает Флойда с Кюстином для выяснения всех обстоятельств этого необычного происшествия.


Поклонники творчества Рейнольдса уже привыкли к тому, что действие его романов развивается двумя параллельными линиями, поэтому для них не будет шоком то обстоятельство, что следующая глава начнется где-то совсем в другом месте галактики. Но на этот раз читатель окажется снова в Париже, но в совершенно ином Париже, покрытом толстой ледяной коркой, на поверхности которого обитают лишь мириады фурий, порождений страшной катастрофы, названой Нанокостом; в Париже 23-го века. Париж и вся Земля необитаемы, оставлены людьми, умирающие. Археолог Верити Ожье проводит тут свои «раскопки», пытаясь отыскать хотя бы крупицы утраченной человечеством истории. Но несчастный случай приводит к гибели одного из ее помощников. В то время как Ожье ожидает судебного разбирательства, которое может поставить крест на ее карьере, по почте приходит странная карта Парижа 20-го века. Карта, которая совершенно не соответствует действительности.


Понятно, что две эти сюжетные линии связаны между собой и должны когда-нибудь пересечься. На этот раз, слияние двух линий происходит практически сразу. Ожье, не успев глазом моргнуть, оказывается в мире Флойда и обнаруживается, что они необходимы друг другу, чтобы выжить и раскрыть все, что скрыто. Именно с этого момента роман обретает новое напряжение и атмосферу, поглощающую читателя целиком. И  именно это слияние сюжетных линий знаменует собой начало распада всей ткани романа.


Рейнольдс стремительно проносится по одним главам и надолго застревает в других. Это отнюдь не фатально для всей истории, и «Дождь Забвения» остается довольно приятной книгой, но возникает раздражение от того, что автор, отлично регулируя динамику и скорость движения в первых двух третях текста, в последней трети вдруг убирает ногу с педали «газ» позволяя роману кое-как добраться до финала. Правда, эта последняя треть представляет собой сплошную и будоражащую погоню, которые  удаются писателю особенно хорошо, но даже хорошо написанная погоня превращается в бесконечную, если длится слишком долго.


Кроме того, когда речь идет об опасных технологиях будущего, Рейнольдс чувствует себя, как рыба в воде. Но как только речь заходит о более широком политическом конфликте, роман тут же начинает терять фокус. Он словно застрял в той истории, которой сам был особенно заинтересован, и не смог из нее вырваться в более широкий контекст.


«Дождь Забвения" это не только нуар, научная фантастика и альтернативная история в одном флаконе, это еще и история любви, но, к сожалению, не очень хорошая. Это потому, что психология характеров никогда не являлась сильной стороной писателя. Его персонажи могут быть дерзкими, пылкими и отважными, но им всегда не хватает глубины и драматизма. Рейнольддс  фокусируется на проявлениях любви с большой нежностью, но она так и остается любовью между литературными персонажами, далекой от настоящей реальности.



Вы обнаружите в романе большое количество находок: она захватывает как хороший триллер, поражает блеском лучистой фантазии писателя. Но, при этом, не оставляет чувство, что Рейнольдс замахнулся на большее, чем смог воплотить.

четверг, 19 января 2017 г.

«Здесь обитают призраки» Джон Бойн




Роман опубликован в 2013 году



Почему нам нравятся страшные истории? Н а этот вопрос очень внятный ответ дали романы Анны Радклиф еще на заре 19-го века. Ее наивные истории о призраках, так пугающие публику викторианской эпохи,  со всей очевидностью, продемонстрировали, что нам нравится, находясь в полной безопасности, испытать подступающий холод мистического страха, снова и снова.


Если и существует перечень элементов, которые должны появиться в истории с призраками, то Джон Бойн подошел к нему очень избирательно и осторожно. Есть ряд характерных и узнаваемых элементов: изолированный старинный особняк; дети (всегда в пижамах), одиноко стоящие на каменных ступенях и говорящие о вещах, которые просто не могут происходить; искалеченные люди, спрятанные на чердаках; туман; стук копыт; угрюмые слуги и множество вопросов без ответов.


Роман Бойна, типичный роман о доме с приведениями, содержит все эти элементы и многое другое. Там есть прислуга, которая испаряется, зайдя за угол дома. Зло выглядящий конюх, играющий на лире. Действие, происходящее на фоне  в конце викторианской эпохи, что само по себе украшает историю. И, наконец, героиня, волевая, сострадательная гувернантка, не теряющая чувства реальности в самых драматических моментах.


В отличие от большинства подобных историй, героиня, спасающаяся от своих собственных проблемных обстоятельств, отправляется в путь по зову странно сформулированного объявления, не теряет самообладания даже в обстановке реальной смертельной опасности. Все гувернантки, кроме той, что работала до нее, были убиты; прекрасные лицом, трудные дети, обращающиеся к своей умершей матери в настоящем времени, потому что она ПРИЗРАК, и вы можете кричать, но это вам не поможет.


Несмотря на все эти, ставшие уже банальными, приемы, что-то заставляет читателей продолжать чтение. Бойну удается создать напряженную атмосферу не благодаря узнаваемым элементам, а за счет рассказчицы: хорошей молодой женщины в душном замкнутом мирке поместья, чья устойчивость и прочность очень привлекательны.


Эта история дома с приведениями не столь тревожная, как, например у Джона Харвуда, но очень заманчивая.   Она представляет собой своеобразный эквивалент рассказа у костра, сполохи которого освещают лицо рассказчика.  Нам нравится слушать такие истории, потому что на самом деле нам ничего не угрожает, и именно поэтому роман Бойна работает. Легкий дискомфорт в темноте, крепкий сон, а утром все будет хорошо. Некоторые могут посетовать на отсутствие новых приемов, но призрак в нужном месте всегда заставит подпрыгнуть от страха.



Да, эта история может показаться простой, но она гораздо сложнее, чем выглядит…

четверг, 12 января 2017 г.

«Флоренс и Джайлс» Джон Хардинг





Роман опубликован 4 марта 2010 года



Джон Хардинг – это тот самый смелый писатель, который взялся на новый лад переписать историю, рассказанную Генри Джойсом в знаковом «Повороте винта». Так Флора и Майлз стали Флоренс и Джайлсом, а усадьба Блай превращается в Блайт-хаус, старинный полуразрушенный особняк, расположенный в Новой Англии в 1890-х годах. К счастью, Хардинг внес собственные хитроумные ловушки, позволившие ему создать собственную готическую историю ужасов.


Рассказчиком здесь выступает уже не гувернантка, а двенадцатилетняя Флоренс, ее воспитанница. Девочка одинока и заброшена. Ее младший брат отправлен в школу, расположенную далеко от дома; ее опекун проживает в Нью-Йорке. Чуть ли ни единственным обществом девочки является добродушная экономка миссис Граус. Большую часть своего времени Флоренс проводит в библиотеке или в заброшенной башне дома, где она создает свой собственный маленький и безопасный мир. С недавних пор, у нее появился единственный друг Тео Ванхузер, болезненный мальчик из соседнего поместья.


Этот тесный мирок угрожает разрушить новая гувернантка, мисс Тейлор, появившаяся в момент окончательного возвращения Джайлса, переведенного на домашнее обучение. Она берет на себя управление домом. Флоренс замечает в ней что-то зловещее. Очевидно, она видит в Флоренс врага и обожает Джайлса. Кажется, брату грозит беда…


Как и гувернантка у Генри Джойса, Флоренс – ненадежный рассказчик. Девочка, выросшая в условиях ограничений, сама научившаяся читать, обладающая богатым воображением, она могла, как пережить описываемую ее историю, так и придумать большую ее часть.



Кажется, Хардинг не стремился создать по-настоящему темную историю ужасов. Вместо этого, он написал занимательный, не лишенный юмора, убедительный роман в неоготическом стиле, легкий и необременительный, не забыв об открытом финале своего прославленного предшественника.