четверг, 16 августа 2018 г.

«Голос ночной птицы» Роберт Маккаммон





Роман опубликован 17 июля 2007 года.Стал лауреатом Юго-восточной научно-фантастической премии (США)



Теперь уже можно безоговорочно утверждать, что издание романа «Голос ночной птицы» стало триумфальным возвращением Роберта Маккаммона в обойму ведущих авторов современной беллетристики после десятилетнего перерыва в работе.
Маккамон выделялся уже на старте своей писательской карьеры. Он написал прекрасный роман взросления «Жизнь мальчишки», фантастический боевик-аттракцион «Моё!» и завораживающий триллер «На пути к югу», постепенно утверждаясь как один из лучших мастеров ужаса. Не желая окончательно попасть в западню одного жанра, Маккаммон решил сломать барьеры. Результатом и стал роман «Голос ночной птицы»


Издатели, ожидавшие новую историю ужасов, которая принесет хорошую прибыль, благодаря утвердившемуся в этом жанре имени Маккаммона, были крайне недовольны его новым романом. Они предложили автору такие кардинальные правки сюжета, на которые тот никак не мог согласиться. Маккамон забрал рукопись и разорвал отношения с издательством.
Спустя почти 10 лет он предложил «Голос ночной птицы» небольшому издательству в штате Алабама. Они очень рисковали, издавая такой большой по объему роман, но, как показало время, риск оказался оправданным. Для того, кто никогда не писал детективы, первая попытка Маккаммона оказалась просто блестящей! Нет ни одного прокола. Тайна упрятана глубоко. Персонажи отлично проработаны. Мотив к совершению преступления присутствует чуть ли не у каждого из них.


Действие разворачивается в колониальной Америке более трехсот лет назад. Исаак Вудворт, магистрат Колонии Каролина и его ученик-клерк Мэтью Корбетт отправляются в Фаунт-Роял, самый южный форпост в 1699 году, где некая Рейчел Ховарт обвиняется в убийстве собственного мужа, местного священника и, одновременно, в колдовстве.
Холодная и затяжная весна, высокая влажность повлекли за собой вспышку заболеваний и смертей, обилие которых все объясняют заклинаниями ведьмы. Жители бегут из Фаунт-Рояла, как крысы с тонущего корабля, а мэр городка уверен, что только быстрый суд и казнь ведьмы способны спасти его детище от полного опустошения.


В то время как горожане с готовностью обвиняют во всех своих бедах Рейчел Ховарт, и имеются веские свидетельства в пользу их обвинений, вполне убедившие магистрата Вудворта, молодой клерк Мэтью Корбетт отказывается верить в такое простое и фантастическое объяснение, продолжа искать рациональное толкования самым потусторонним вещам. И поиск его полон опасностей и неожиданных поворотов.
Маккаммон – великолепный рассказчик, он отлично владеет словом. Знает как создать гнетущую атмосферу растерянности и страха. В большой степени это удается благодаря вниманию к мельчайшим деталям и владению обширным историческим материалом. Его персонажи вписываются в конкретную эпоху, их поведение полностью ей соответствует, что создает читателю все условия для полного погружения в атмосферу маленького городка времен освоения Америки.


Несмотря на приличный для такой литературы объем, повествование нигде не провисает, не замедляет свой напряженный ход и не отпускает до самой последней страницы, оставляя после себя тревожное послевкусие и желание еще раз встретиться с неподражаемым Мэтью Корбеттом.

среда, 14 февраля 2018 г.

«Стеклянный Джек» Адам Робертс



Роман опубликован 26 июля 2012 года. Награды: Премия Британской Ассоциации Научной Фантастики; Мемориальная премия Джона Кэмпбелла  (Лучший НФ-роман)


Адам Робертс, профессор по английской литературе 19-го века в Университете Лондона, плодовитый писатель и критик, прочно завоевавший свое место в стане авторов «высокой фантастики». И читатели, и критики давно уже привыкли к масштабу его идей, неповторяющихся и каждый раз поражающих новизной или неожиданным углом зрения. Но в этот раз он, кажется, сделал нечто весьма странное.


В своем предыдущем романе «By Light Alone» он создает неподражаемую сатиру на общество потребления, поднимая попутно серьезные философские и социальные вопросы. В созданном писателе мире, бедняки питаются посредством солнечного света, который поглощают их длинные волосы. Через ряд биохимических процессов, свет превращается в минимум питательных веществ, способных поддерживать жизнь, но не выносить потомство. Детей рождается все меньше. В это же время, богачи щеголяют своими лысинами, потому что могут позволить себе обычную земную пищу.


Роман «Стеклянный Джек» с подзаголовком «История одного убийства», по словам автора,  - это попытка соединить вместе текст золотого века детектива с текстом золотого века фантастики, с уклоном в сторону детектива. Странным кажется то, что такой маститый писатель как Робертс пытается удивить читателей «тайной закрытой комнаты», все открытия в которой совершены уже век назад.


Он изображает будущее нашей солнечной системы. Миллиарды людей покинули Землю и живут в «трущобных пузырях» - специальных капсулах, в которых поддерживается жизнеобеспечение. Жить или бывать на Земле могут себе позволить лишь очень богатые семьи. Шесть из них контролируют всю систему и ведут подковерную борьбу за власть между собой. Стеклянный Джек – самый разыскиваемый преступник во всей солнечной системе, серийный убийца, сколь безжалостный, столь и хитроумный.


Адам Робертс сплетает три истории из его жизни в единый сюжет. Первая из них, « В ящике» представляет собой шокирующий рассказ о группе заключенных, замурованных в щели астероида, которым предстоит выдолбить его изнутри, сделать полым и пригодным для жизни. Это  и есть запертая комната, самая что ни на есть настоящая, из которой невозможно выбраться. Третья часть удивит читателей еще больше, сам Джон Диксон Кар, пожалуй, удивился бы.


«Стеклянный Джек»  написан легко, и живо, несмотря на обескураживающую мрачность первой части, изобилует диалогами, умными, а порой и глубокими, не в ущерб динамике повествования. Сюжет выстраивается вокруг сохранения тайны, над открытием которой бьется все человечество, но, заинтригованные и сбитые с толку, читатели могут лишь догадываться, кто есть кто, и кому можно доверять.

воскресенье, 13 августа 2017 г.

«Наследство» Кэтрин Вебб





Роман опубликован 30 августа 2011года



Отлично сконструированная романтическая тайна Кэтрин Вебб охватывает четыре поколения, но рассказанная с точки зрения двух женщин, убедительно демонстрирует, как давно похороненные секреты продолжают портить жизнь нескольким поколениям одной семьи и всех, кто ее окружает. Как всякий хороший образец прозы для женщин, «Наследие» - очень личная история, развивающаяся на заманчивом фоне: старая английская усадьба; тотальный матриархат, царящий в ней; тронутая временем, старинная фотография стали основой интеллигентного и захватывающего повествования.


В 1905 году Кэролайн Кэлкотт, оказавшись в отчаянном положении, одна в своем особняке в Уилтшире, совершает ужасный поступок. Читатели не могут понять, что подтолкнуло молодую женщину к таким действиям до тех пор, пока, из воспоминаний Кэролайн, не узнает о ее прежней жизни. Но все станут свидетелями последствий ее поступка.


Когда правнучки Кэролайн, много лет спустя, унаследовали Стортон Мэнор, они не подозревают о трагедии здесь разыгравшейся. Тридцатилетняя и разведенная Бет, и ее младшая сестра Эрика никогда не были близки с бабушкой Мередит, дочерью Кэролайн. Будучи детьми, они проводили беззаботные летние дни в Стортон Мэнор под надзором Мередит, но трагическое исчезновение  их кузена Генри положил конец беззаботным посещениям поместья.


В настоящем, пребывающая в депрессии Бет, слышать не хочет о Стортон Мэнор. Эрика, из памяти которой совершенно выпали события того злополучного дня, считает, что Бет должна лицом к лицу встретиться с травмирующей обстановкой, чтобы освободиться от прошлого и продолжить жизненный путь обновленной.  


Впервые за последние 20 лет сестры посещают поместье. Все идет сносно, но появление в их орбите Динни, друга из того далекого детства, разжигает старое соперничество между сестрами, значительно усложняя историю. Разбирая вещи, Эрика натыкается на странную фотографию Кэролайн, которая положит начало ее расследованию.



Параллельно истории сестер, развивается не менее увлекательная история Кэролайн. Надо отметить, что каждая из них достойна отдельного романа. Но их переплетение уплотняет количество мелодрамы, трагедии и потерянной любви настолько, что тускнеет самая слезливая мыльная опера рядом с эпического размаха текстом Кэтрин Вебб. Поклонницы жанра ни в коем случае не должны пропустить эту книгу, одну из лучших в своем роде.

четверг, 1 июня 2017 г.

«Репетиции» Владимир Шаров



Роман опубликован в 1992 году



Очередная попытка прочесть книгу большого русского писателя наших дней завершилась разочарованием и недоумением. Пожалуй, буду ждать следующий роман Евгения Водолазкина, сколько бы времени на это не ушло.


Что касается «Репетиций», рецензии не будет. Лишь собственные впечатления, сдержанные, насколько возможно. От рядового читателя, который ждет, ждет и ждет, что в России появятся писатели для читателей. Не снобов, в меру интеллектуальных, проще говоря, любящих читать хорошие книги (упрощаю намеренно). Хорошие и разные.


Что нам предлагают? Или откровенную бульварщину, или нечто рафинированное, с претензией на глубину и оригинальность, а, по сути, откровенно скучное. Как правило, или вовсе без сюжета, или с сюжетом, который можно пересказать в двух словах. У нас, конечно, нет традиций английской литературы. Даже русские классики не могут сравниться в построении сюжета с английскими. Современные отечественные авторы стараются восполнить сюжетные дыры оригинальностью идей, в чем преуспели до абсурда.


Владимир Шаров, наверное, хороший писатель. Именно так о нем говорят соратники по перу и литературные критики. Правда, ни одного качественного обзора, или критических статей о произведениях писателя я так и не нашла, но поверю всем на слово. При этом оставляю за собой право считать, что Шаров пишет, в первую очередь, для писателей. А я - читатель…


Внимательный читатель. Конечно, я заметила и мастерство, и особенности стилистики, и даже массу идей. Только, простите, мне было откровенно скучно, несмотря на все достоинства текста, захватывающей истории внутри него не оказалось.


После нескольких вступительных глав, практически никак не связанных с центральной сюжетной линией, автор переходит к главной части романа, берущей начало в далеком 17 –ом веке. Патриарх Никон занят строительством Новоиерусалимского монастыря, неподалеку от Москвы, на землях села Воскресенское. Он замыслил, превратить монастырь в центр православия на всей земле. Никона тревожит ссора с царем Алексеем Михайловичем. Чтобы вернуть былое доверие, Никон привлекает французского комедиографа по имени Сертан, волею судеб оказавшегося на Руси, чтобы тот совершил грандиозную постановку евангельских событий на открытии монастыря.


Времена были темными. Страна жила в ожидании конца света и второго пришествия. Сертан набрал своих актеров из числа местных крестьян и начал репетиции. С каждым годом актеры играли свои роли все лучше, только на центральную роль Иисуса кандидата не было. То ли им должен был стать сам Господь, то ли эту роль собирался взять на себя Никон, но только, в один прекрасный день, по высочайшему повелению, репетиции прекратили, а всех актеров, во главе с Сертаном, отправили на поселение в Сибирь.

Люди, так срослись со своими ролями, что продолжали репетиции, ставшие смыслом жизни, передавая этот образ существования из поколения в поколения в поколение, пережив войны и революции.


В романе имеется масса аллюзий, философских обобщений, интересных ходов. Но перечислять их так же скучно, как и читать книгу. Возможно, в 1992 году она выделялась новизной подходов, смелостью изложения, новаторством. К сожалению, к 21-у веку роман кажется устаревшим, безнадежно увязшем в банальностях.



Отдавая должное писательскому таланту, хотелось бы, получить, помимо интересной истории, хотя бы толику надежды. Ну, или, на худой конец, немного иронии. Чего-нибудь, что вдохнуло бы жизнь в мастерски выстроенный текст.

четверг, 25 мая 2017 г.

«Убик» Филип Дик




Роман опубликован в 1969 году.



Опубликованный в 1969 году, роман «Убик» считается одним из лучших фантастических романов всех времен. Но если вы прочтете чуть больше 50 страниц, вам будет трудно понять, почему. Начало романа ничем не примечательно. В недалеком будущем, в 1992 году, человек по имени Глен Ранистер возглавляет организацию, которая использует телепатов и других людей с паранормальными способностями, чтобы предотвращать промышленный шпионаж, осуществляемый другими организациями при помощи все тех же телепатов.


Молодая жена Ранистера, Элла находится в моратории в Швейцарии, в криогенной камере, сохраняющей ее тело и поддерживающей работу ее мозга. Пребывая в состоянии полужизни, она может общаться с мужем и давать ему советы по бизнесу.


В настоящий момент, компания Ранистера находится под угрозой уничтожения. Некоторые из его сотрудников бесследно исчезли. Получив выгодный контракт, Он собирает лучших своих сотрудников во главе с Джо Чипом и отправляется на Луну, не подозревая, что это хорошо подготовленная западня. В результате взрыва, Ранистер погибает, и, помещенный в криокамеру, отправляется в швейцарский мораторий. Одновременно, реальность вокруг Джо Чипа начинает критически меняться, а время обращается вспять, превращая его спутников одного за другим в прах. Помочь ему может лишь сам Ранистер, повсеместно оставивший знаки и указания, да убик – универсальное средство для всего на свете.


Филип Дик погружает читателей в футуристический мир, где смерть уже не совсем смерть, а корпорации пользуются услугами телепатов и ясновидящих, предлагая нам тайну убийства в результате корпоративных интриг и метафизических последствий, вызванных этим убийством. Единственная проблема состоит в том, что невозможно понять, кто из героев мертв.


На поверхности лежит смерть Глена Ранистера. Специальная группа выживших экстрасенсов начинает необычную гонку за правдой в мире, где все не то, чем кажется. По мере развития сюжета, время движется назад, тогда как персонажи остаются в текущем времени. Роман исследует природу жизни и смерти, одержимость потребительством и роль технологий в современном обществе. «Убик» - это странное путешествие, которое вводит в заблуждение и запутывает. Галлюциногенная, психоделическая фантастика о природе реальности и ее восприятии.


Следует предупредить, что вас ждет погружение в сознание необычной творческой личности, истеричной с апокалиптическим оттенком. Легкое погружение в мир параноидальной шизофрении, не заходя слишком далеко. Как известно, Филип Дик увлекался и запрещенными препаратами, и страдал психическим расстройством, что, впрочем, не помешало ему стать одним из ведущих писателей 20-го века в фантастическом жанре.

четверг, 18 мая 2017 г.

«Карантин» Скотт Сиглер




Роман опубликован 1 января 2008 года



В предыдущем романе «Инфицированные», Скотт Сиглер погрузил читателей в персональный ад Перри Доуси, в прошлом,  звезды американского футбола с серьезными проблемами управления гневом. Случайным образом, в его организм внедрились инопланетные споры, проросшие в живых паразитов, окунувших Перри в паранойю и ненависть ко всем, кто мог бы оказать ему помощь, навредив, таким образом, самим паразитам. «Инфицированные» погрузили читателей в кровавый ужас членовредительства; Перри удалось лично удалить каждого из семи паразитов, поселившихся внутри него, прежде чем они вылупились и приступили к осуществлению цели своего существования.


Роман «Карантин» значительно расширяет картину происходящего, выдвигая второстепенных персонажей первого романа на передний план борьбы с инопланетным  вторжением, таких как доктор Маргарет Монтойя, главный исследователь инопланетной инфекции, и Дью Филлипс, ветеран невидимого фронта и агент ЦРУ.


Сиквел разворачивает перед читателем события, происходящие шесть недель спустя. Перри удалось пережить последствия удаления паразитов, двух огнестрельных ранений и некроза, вызванного нахождением паразитов в его теле. Физически, он свободен, но все еще способен установить телепатическую связь с другими зараженными. Его главной целью становится выследить инфицированных и убить их. Для Перри это гуманная миссия, он убежден, что эти люди уже мертвы, так зачем же продливать их мучения?


В то же время, ЦРУ и Монтойя отчаянно нуждаются в живом хозяине паразитов, чтобы узнать о них больше, но Перри, благодаря собственному внутреннему радару, на шаг опережает их. Ситуация усложняется еще больше, когда выясняется, что инфекция модифицируется и может передаваться от человека к человеку. Кроме того, среди людей появляется армия защитников «хозяев».




Роман работает в двух направлениях. С одной стороны, прослеживается личностный рост Перри, проделывающего трудный путь от охотника в члена команды, борющейся за сохранение человечества. С другой, следит за совершенствованием и расширением инопланетной экспансии.


Напряжение повествования неуклонно нарастает, превращаясь в сплошной  зубодробительный экшн с неясными последствиями. Сиглер погружает читателей в мир, где продолжительность жизни всего человечества измеряется в часах, а палец президента парит над ядерной кнопкой. Роман, естественно, не лишен недостатков, но Сиглер – отличный рассказчик, способный залезть под кожу даже самому непробиваемому цинику. Здесь вы не найдете ни психологической глубины, ни философских обобщений, но автор и не ставит перед собой такой задачи. Перед вами аттракцион: очень страшно и… совершенно безопасно.

четверг, 11 мая 2017 г.

«Инфицированные» Скотт Синглер





Роман опубликован 1 января 2008 года.



«Инфицированные» - роман с необычной историей публикации. Она началась с аудиоверсии в свободном доступе, необычайная популярность которой и привела к публикации романа в бумажном варианте. К удивлению многих, книга тут же стала бестселлером по версии «Нью-Йорк Таймс».
По всей Америке загадочная болезнь превращает обычных людей в параноидальных шизофреников и изощренных убийц, с небывалой жестокостью нападающих на незнакомых людей, на самих себя и даже на членов своих семей, включая детей.


Ветеран Вьетнама, сотрудник секретного подразделения ЦРУ Дью Филлипс тщетно пытается захватить живую жертву странного заболевания, но пока ему удается заполучить лишь стремительно разлагающиеся трупы. Эпидемиолог  ЦКПЗ Маргарет Монтойя, анализируя останки, приходит к выводу, что все они были заражены паразитами биоинженерной природы, сложность организации которых выходит за пределы всего, что известно современной науке.

В то же время Перри Доуси, бывшая звезда американского футбола, после посещения спортбара, обнаруживает на теле странные новообразования. По мере их роста, Перри начинает странно себя вести, а затем слышать голоса… Доуси заражен.


Теперь судьба человечества зависит от кровавой войны Перри, которую он вынужден вести с собственным телом, потому что паразиты хотят от него чего-то, что выходит за рамки простого убийства.


На первых порах, «Инфицированные», кажется, идут по проторенной колее. Ведь в понятии угрозы мировой эпидемии нет ничего нового, и ЦРУ, вместе с ЦКПЗ, всегда пытаются изолировать инфекцию по-тихому, скрываясь от огласки. К счастью, Синглер  вносит в этот сценарий несколько интересных новаций. Прежде всего – это сама болезнь, превращающая людей, в смертельно опасных маньяков. При этом, роман не скатывается ни до зомби апокалипсиса, но до вампирской вакханалии. Его заболевание обладает уникальными симптомами в виде голубоватых треугольников, и большая часть повествования сводится к выяснению природы заболевания.


«Инфицированные» - самый настоящий роман ужасов и Синглер здесь просто безупречен. Состояние шока и оцепенения читателю обеспеченно. История инопланетного вторжения посредством спор паразитов, которые медленно растут в теле хозяев, постепенно подчиняя их своей воле, очень изобретательна. Разворачивается она с двух точек зрения: зараженного Перри Доуси и команды Дью Филлипса с Маргарет Монтоейей.


Синглер пишет быстрым, отрывочным стилем, больше пригодным для радиопостановки, чем для обычного книжного текста. Главы очень короткие и охватывают какую-нибудь одну сцену.  И каждая такая глава лишь повышает градус напряжения. Будь-то холодные, почти документальные клинические описания биохимического процесса, вызываемого паразитами из уст Маргарет; или переживания Перри по поводу новых образований на его теле. Перед этими переживаниями, наполненными животным ужасом, бледнеют многие искусно созданные  пугалки самых маститых виртуозов ужаса. Битва Перри с паразитами войдет в историю жанра как одна из самых шокирующих. Но и она меркнет перед ужасом психотического влияния паразитов и природной склонностью Перри к гневу и насилию,  перед его желанием избавится от гадов любой ценой. И такое оцепенение достигается Синглером из естественного чувства отвращения и страха любого человека, который обнаружил бы внутри себя чужеродную сущность, подкрепляясь повествованием из первых рук. Есть, конечно, перебор с кровью, пугающей ровно столько, сколько голливудский кетчуп, но для начинающего автора это простительно.

Настоящая проблема романа – плохо проработанные все другие персонажи помимо Перри. Они характеризуются буквально фразой, а то и словосочетанием. Дью Филлипс, например, ветеран войны, озлобленный гибелью напарника, а Маргарет Монтойя  увлечена лишь карьерой. Остальные персонажи, кажется, нужны лишь для того, чтобы вовремя и эффектно умереть.



При таком подходе, автор даже не задумывается над широким философским аспектом, который мог бы возникнуть из его качественной задумки и поднять роман на новый концептуальный уровень. Не случалось, и жаль. Но, даже при всех своих видимых недостатках, роман хорош и заметно возвышается над поднадоевшим средним уровнем.